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あなたは海外留学で何を得たい?

海外留学とは、文字通り、海外に滞在して何かを学ぶこと。何を学ぶかは人それぞれ、英会話スキルを身につけるため、大学で最先端の知識を学ぶため、海外に通用するビジネススキルを獲得するため、あるいは歌唱や料理の技術を磨くためといった場合もあるでしょう。いずれの場合にも共通して言えることは、全く異質な文化の中に身を置くという経験ができることです。これは留学の根本的な意義といえるでしょう。

留学に年齢制限はありません。学生のうちに留学する人もいれば、社会人になってから留学する人もいます。比較的、学生の方が色々と有利ですが、社会人になってから留学することで得られるものもあります。早すぎるということも遅すぎるということもなく、留学を決意した時こそがその人にとって最高のチャンスなのです。

目的をはっきりと見据えて行動することが大切です。

海外留学を成功させる秘訣は留学の目的をしっかりと意識しておくこと。目的を明確にして、何を獲得するかを具体的に見据えることで、海外留学が成功しやすくなります。具体的であればあるほど効果があります。

「英語ができるようになりたい」「この学校で学びたい」というような漠然とした目標を見ていると、そのために何をすればよいのかがわからず、何をしたいのか・何をするべきかが分からず終わってしまいます。

目的をはっきりさせることは、留学費用を抑えるという意味でも重要です。海外留学には決して少なくない費用がかかりますが、留学先や留学形態によって必要額を削減することもできます。

目的実現のために絶対に外せないポイントと、妥協できるポイントを、あらかじめ切り分けて置くと、たとえば留学先を近場あるいは物価の安い国に変更して旅費・生活費を大幅に削ったり、留学期間を削ったり、語学学校のレッスン数を減らす代わりに就労体験を盛り込んでみたり、といった工夫の余地が見えてくるようになります。

留学準備がとても大切です。

海外留学の実現するために行うべき準備や手続きはかなり大変です。滞在中の宿泊先を探したり、学校を選んで願書を作成したり、書類を揃えたり、あるいは留学先までの飛行機チケットを事前に予約したり。あるいは留学に活用できる奨学金制度がないかどうかを調べたり。

留学準備の諸手続は自力でやり遂げることも可能ではありますが、時間も手間もかかる上に要領が必要となってくるため、エージェントに相談してお任せしてしまう方がずっと現実的です。留学準備の流れを心得ているプロに頼めば、書類の不備やうっかりミスの可能性は極限まで減らせます。

エージェント選びはとても大切です。エージェントにも「得意分野」があります。特定の留学先、留学形態、留学期間、滞在形態などに特化したエージェントも少なくありません。「こういう留学を実現したい」という希望が具体的であればあるほど、より自分に合った留学エージェントを見つけることができるでしょう。