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高校在学中に体験する海外ボランティア!活動内容や制度について知っておこう

近年、高校在学中に海外体験をする方が増えています。修学旅行が海外だったり留学をしたりと理由はさまざまですが、その中でも海外でボランティアをしたいという高校生が増えているそうです。ここでは高校生活で海外ボランティアを経験する意義、実際体験できるボランティア活動とはどのようなものなのか、奨学金制度などについて、少し詳しくご紹介していきます。

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高校生活で海外ボランティアを経験する意義

高校生が海外ボランティアに参加する理由はさまざまです。「高校生のうちに海外の国を見てみたい」、「将来の夢に近づきたい」、「将来職業選択をするためのヒントを得たい」・・・。大学進学時や就職時にはアピール次第で大きな武器にもなるでしょう。しかし海外でのボランティア活動は人生経験の一つとして、もっと大きな経験になります。責任感をもつ、自立精神を養う、自信をつけるなど、大人へ成長するための大きな一歩となります。

現地の言葉を話せないし、英語も苦手という方もいるでしょう。そんな言葉をちゃんと話せない方も安心してください。身振り手振りで伝えたり、絵を描いてコミュニケーションをとったりと、伝える手段は言語だけではありません。積極的にコミュニケーションを取ろうとすることが最も大切なのです。

高校生が参加できる海外ボランティアの開催状況

高校生を対象とする海外ボランティアは、夏休み・冬休み・春休みに合わせて開催されています。開催元の旅行会社や任意団体のプログラムにもよりますが、1~4週間ほどの期間で開催されているようです。期間中はホームステイ先にお世話になったり、他の国の高校生と一緒に寮や公共施設で生活したりします。

一般用のボランティアプログラムにも参加できますが、そちらは少し敷居が高いです。個人で行動する場面が多いため、積極性と責任感、場面に応じて考える力がより強く要求されます。一方高校生を対象とするプログラムでは、日本から添乗員もしくは現地でコーディネーターが同行しますので、海外に不慣れな方でも安心して参加できます。また安全面を特に重視して行き先やプログラムを決めています。何より世界中から集まる同世代の高校生と一緒にボランティア活動ができるということが、高校生を対象とするプログラムを選ぶ一番のメリットでしょう。

高校生用の海外ボランティアの活動内容

開催元の旅行会社や任意団体によって、高校生に合ったユニークなプログラムが提供されており、その種類は多岐にわたっています。

・自立支援活動(農作業、道路の補修など)
・孤児院・小学校・幼稚園での交流・支援活動(校庭にタイヤの遊具を作る、体育・音楽を教えるなど)
・学校の補修・建築
・環境保護活動(動植物の調査・保護、関連施設整備など)
・考古学調査・整備
・医療補助
・世界の人権問題に触れる
・地域コミュニティーの支援活動

これ以外にも、実にさまざまな特色あるプログラムが提供されていますので、興味のある方はじっくり調べてみてください。日程には平日の活動終了後や休日に各種イベント参加や旅行が組まれていることもあり、ボランティア活動以外にもさまざまな体験ができます。

さて「海外ボランティアに参加するためにリサーチを始めている」、「行ってみたい海外ボランティアプログラムをピックアップしてみた」という方、ちょっと待ってください。海外ボランティアに参加する際に利用できる奨学金制度があることをご存知でしょうか?次はその奨学金制度についてご紹介していきます。

「トビタテ!留学JAPAN日本代表プログラム」とは

海外ボランティアに参加する際に利用できる、「トビタテ!留学JAPAN日本代表プログラム」という奨学金制度があります。これは文部科学省が民間企業と協働で運営する海外留学支援制度です。2014年からスタートしたこの制度は、「グローバル人材コミュニティーを形成し、産業界を中心に社会で求められる人材、世界でまたは世界を視野に入れて活躍できる人材育成」を目的としています。交換留学だけではなく、インターンシップ、ボランティア、フィールドワークなど学校に行かないさまざまな活動も支援対象になっています。当初は大学生のみが対象でしたが、2015年から高校生も対象になりました。

この制度を利用するためには、在籍している高校・大学を通して申し込み、審査を受ける必要があります。認知度の高まりから、合格者の倍率は年々高くなっているようです。審査には、海外プログラムの詳細や将来の展望などを細かく記入した計画書を提出しなければなりません。

この奨学金制度のメリットは主に2つ。1つ目は事前事後に研修が受けられること、2つ目は一部費用の支給など、返金不要の手厚い奨学金が給付されることです。奨学金制度を受けるための倍率は高いですが、メリットはとても大きいので是非利用していただきたい制度です。

3年間という短い高校生活、その中で海外ボランティアという体験をすることは、その後の人生に大きな影響を与えます。実際に海外ボランティアに参加した高校生の中には、感情を大きく揺さぶられる体験をした、価値観が大きく変わった、今まで当たり前だった日本の豊かさに気づいた、海外ボランティアという「興味」が「目標」や「夢」に変わったという方も少なくありません。新しい自分に出会うために、あなたも海外ボランティアに参加してみてはいかがでしょうか。


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