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留学はボランティアで決まる?〜高校生が留学を通じて知り得るボランティアの重要性〜

海外には様々なボランティアがあり、そしてボランティア活動は日常に溶け込んでいます。高校時代に海外留学を経験する日本人も、海外高校生活の中できっとボランティア活動を経験することになるでしょう。海外の高校では必ず授業として取り組まれており、必要な回数を経験しないと卒業できない高校も少なくはありません。筆者もアメリカの高校に3年間留学し、数え切れないほどのボランティアを留学を通じて行ってきました。日本に住んでいては経験できないような活動をし、気づかなかったボランティアの重要性に留学を通じて知ることになるでしょう。

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海外の高校生がボランティア活動に励む理由

海外の高校に行くと気づくことがあります。それはほとんどの海外の高校生は過去にボランティアをしてきた経験があることと、高校生の忙しい時期になってもボランティアはかかさず行っていることです。なぜそんなに海外の高校生はボランティアに励むのでしょう?その理由はいくつも挙げられるでしょう。筆者が高校生のボランティア活動の大きな理由ではないかと思う点は、大学受験には必ずボランティア活動の経験を書く欄があるという点です。どんなに勉強ができようが、先生からの推薦があろうが、大学側は絶対と言っていいほどボランティアをしている生徒を優先的にとります。海外の高校生がボランティア活動する理由に、必ず大学受験があります。学生がボランティア活動にいそしむのは当たり前であり、ボランティア活動にある程度の時間を割くことを社会も許容し配慮しています。そしてボランティア活動は生活の一環となっているため、大学受験でもボランティアについて書く欄があります。さらに、ボランティア活動に励むと先生からの推薦で大学を受験する資格を得られます。さらに就職するとなっても高校生の間にボランティアをし、視野を広げ、より世界を客観的に見られるような人材を企業は評価します。そのため海外では、高校生の間にボランティア活動に励む人が多いのです。

なぜボランティア活動が重要視されている?

海外では高校生の学校のプロジェクトや授業にボランティアという項目があります。実際に筆者の通っていた高校も水曜日の1、2限はボランティア活動の時間があり、春休み前の1週間は海外にボランティアに行くという授業がありました。海外では社会で生きるということは、ボランティア活動をすることでもあると考えられています。例えば子供の習い事の発表会のパンフレットに、保護者向けにボランティア活動を勧めるような内容も書かれています。このように地域でのイベントごとにはボランティアが募集されています。それほど海外ではボランティアが重要視されているのです。アメリカの生活はボランティア活動の支えあってこそという側面が少なからずあります。そのため、たくさんのボランティアがアメリカには存在します。このようなボランティアを経験するために、たくさんの日本人が短期留学をするくらい、アメリカではボランティアが生活の基盤となっているのです。

海外の大学受験でのボランティアの重要性

ボランティアをすることによって学生は社会に貢献し、視野を広げ、自分の意見を尊く思うものだと筆者はアメリカの高校で教わりました。前のタイトルで説明したように、海外の大学受験でボランティアは必須です。ボランティア活動をしないで海外の大学を受験しようものなら大きな確率で落とされるでしょう。海外、特にアメリカは自主性を重んじる国です。自分で判断をし、自ら進んで社会に貢献しようとする人間を大学側は望みます。海外の生徒は高校生の間にたくさんのボランティアに励み、視野を広くし、経験を積むことにより、大人になっていくのです。そして高校生のころにやったボランティアは将来に大きく関わってきます。そのため、高校生のころのボランティアは必須となっているのです。

日本人が高校生のうちに海外でボランティアすべき理由

最近では昔より高校生の間に海外にボランティア活動しに行く日本人の数が増えてきています。大学受験を控えた高校生がわざわざ海外まで行ってボランティアするのはなぜでしょうか?理由は様々です。まず海外のボランティア活動は就職活動や大学を受験する際に大きなアピールとなります。それよりなにより、高校生というまだ世間をよく知らない若者にとって、非常に大きな経験となります。海外でのボランティアではもちろん他の国から来た参加者や現地の人たちと触れ合う機会があるでしょう。海外にボランティア活動に行くことで、異国の地で他の国の文化に触れ、今までとは違う生活をすることにより、視野が広がり、世界のことを知ることができるのです。色々な国の仲間と協力し合い、社会貢献することで、なにより本人にとって大きな経験となるのは間違いないでしょう。そのため日本人も海外の学生と混ざり、高校生のうちに海外でボランティア活動をするべきなのです。

海外で育った人は小さいころからボランティア活動に慣れ親しんでいます。なぜなら大人がボランティア活動を率先して行っているからです。そしてこのボランティア活動で彼らは自主性を学び、視野を広げ、将来に役立てて行くのです。日本人も留学をすると、どれだけボランティアが海外の学生、特に高校生に重要であるかを身を以て知ることができるでしょう。海外の高校生のボランティア活動は他の人を手助けするだけではなく、自分を高めることができるのです。

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