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海外でボランティア留学を選択、プライスレスな経験だけでなく語学力もアップ!

海外留学に興味がある方で、語学学校に通うだけではなくボランティア活動もやってみたいと思う方は少なくないと思います。また、ボランティア活動を目的として海外に行く、ボランティア留学というプログラムもあります。ここでは海外留学中のボランティアやボランティア留学について、その内容や探し方などをご紹介いたします。

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海外で留学やボランティアをしたいと思ったら

海外留学をしてボランティア活動を行いたいと思ったとき、二通りのパターンが考えられます。まず一つは、語学などの学校への留学がメインで、学校がない時間にボランティア活動を行うというもの。もう一つは、海外の団体や施設などでスタッフの一員として働くボランティアで、そのためのプログラムに参加して渡航すること自体を「ボランティア留学」とよぶものです。ボランティアというのは、金銭的な報酬を受け取らずに相手を助ける目的で行う福祉活動のことです。そのため、海外の団体や施設などで現地のスタッフと同じように働いたとしても、インターンシップとは異なり給料は支払われません。ボランティア活動は日本よりも海外のほうが個人の意識が高い傾向にあり、多数のボランティア団体が活動しています。そしてまた、多くの人が空いた時間を使って地域などのボランティア活動に積極的に参加する姿が見られます。福祉活動として貢献し、誰かの役に立って喜んでもらえることはもちろん、人生経験が豊かになり、その後の考え方や生き方にも幅が広がることでしょう。また、コミュニティの一員としての社会経験が得られるほか、ボランティア活動を通して出会いもあり、海外でのそういった経験はとくに自分自身の成長にもつながります。

海外留学しながらできるボランティアの種類について

留学先の海外で、学びながらできるボランティアの種類は豊富にあります。中には日本では体験できないような活動内容もあります。例えば、企業系のボランティアは有給のインターンシップとは異なり、企業内の就業体験として無給でボランティア活動を行うことになります。福祉施設などでスタッフのサポートを行う施設系のボランティアでは、より人とのコミュニケーションを取る機会が多いため、語学力があったほうがよいですし、また同時に語学力が身に付く機会にもなります。そのほかにも環境保護ボランティア、老人介護ボランティア、動物ボランティア、現地チャイルドケアボランティアなど、海外で参加できるボランティアのジャンルは幅広くあります。専門的なスキルや高い語学力がなくてもボランティアなら参加できるので、有給で即戦力として働くことを期待されるインターンシップと違って、ボランティアであれば海外でもハードルが高くなくチャレンジしやすいといえます。

海外ボランティア留学をする方法について

ボランティアとは自らできることを考え行動をするものですので、例えば語学学校などに留学してプラスαで行うボランティア活動なら、現地で生活しながらやりたい活動を行っているボランティア団体を探して参加することが可能です。海外ではボランティア活動が活発で生活の一部になっているところもあり、気負ってボランティア団体を探して参加せずとも、近所や海岸などのゴミ拾いや、地域の小学校で一緒に遊んだりするボランティアなど身近にたくさんあります。留学先の学校の友達やホームステイ先のホストファミリーにボランティアをしたいと相談してみるとよいでしょう。海外留学の目的自体がボランティア活動という場合は、ボランティア留学というプログラムを取り扱っている留学センターや旅行会社などで行きたい国や取り組みたい活動を選ぶこともできます。語学に自信がない方や、海外留学に興味があるけど普通の留学は希望せずボランティア活動を主体にしたいという方におすすめの探し方です。せっかくの志も、現地での生活や参加したいボランティア活動が安心できるものと信頼できないと不安です。やはりボランティア留学の実績があるコーディネーターを通して探すと安心です。

海外で留学してボランティアを行うメリット

ボランティアプログラムに参加して海外へボランティア留学としていく場合も、語学学校などに留学して学校がない時間にボランティア活動を行う場合も、どちらも結果的にその国の言語に触れる機会が大幅に増えることになります。これはボランティア活動を通じて語学力がアップするというメリットにつながります。語学力の向上だけではなく、地域コミュニティとの交流を通じて異文化体験ができる海外でのボランティア活動は貴重な人生経験となり得ます。また、海外ボランティア留学の期間は1カ月~1年という中長期の単位が主流で、ツアー型の海外ボランティア・留学よりも長いため、じっくり取り組むことができ、そのぶん経験し学べることが多いのも魅力です。

海外留学でのボランティア活動は、役に立ち、奉仕できるだけではなく、ボランティアをする側にも語学力やコミュニケーション力が身に付き、異文化交流もできるなど貴重な体験となります。語学勉強目的がメインでも、ボランティア目的メインで語学習得も望む場合でも、海外で留学してボランティア活動をすることはきっと有意義なものとなるでしょう。

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