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語学力だけでなく実践力もつく!留学+ボランティアorインターンシップ

近年、留学をして語学のスキルをアップさせるだけでなく、ボランティア活動に参加したい、インターンシップとして企業で働きたい、と希望する留学志願者が増えています。社会のグローバル化に伴い英語や他の言語を取得する人の数も増え、少々英語が話せるくらいでは競争社会で勝ち残りにくい現実を背景に、皆ありきたりの留学では物足りないと考えているのです。留学だけで語学力をアップさせるのは、本当に難しいのでしょうか?

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語学留学だけでは必ずしも語学力が伸びない理由

グローバル化が進み、様々な分野の職種で語学が求められる時代になりました。英語が第一外国語である私たち日本人が、一番に取得したいと考えるのが英語ですが、今日では英語力の高い人材も増え、少しぐらいの英語力では特技にならない現状があります。TOEICのスコアがいくら高くても、実際に英語でコミュニケーションが取れない人材は、国際社会の場において役に立ちません。求められているのは知識が高い人ではなく、コミュニケーション能力の高い実践力のある人材なのです。また、海外へ留学したからといっても、必ずしも語学力が伸びるとも限りません。都市によっては日本人留学生が非常に多く、ついつい日本人同士でばかり余暇を過ごしてしまう人も多いです。そんな環境で留学生活を過ごしても、語学力が伸びるはずはありません。語学を取得するために留学をするのであれば、あらかじめ意識的に英語を実践的に使う環境を、自ら作っておく必要があるのです。そんな環境作りに有効なのが、地域のボランティア活動への参加や、インターンシッププログラムを利用して現地の企業で働き、生の言語に触れることです。まずはボランティア活動に参加をすることで、どんな付加価値があるのかから見ていきましょう。

留学中にボランティア活動に参加するメリットとは?

ボランティアの魅力は、団体スタッフや現地の人々との交流を通じて、地域コミュニティーと深く交われることです。学歴や職歴も問われることが少なく、興味のある分野の活動になんでも参加することが可能なので、経験がなくても気軽に始められるのが人気の理由です。現地スタッフからの仕事の指示を理解できる程度の語学力は最低限必要になりますが、言語に自信がなくとも語学学校へ通いながら参加出来るボランティア活動も多くあります。仕事の内容は保育所や幼稚園のアシスタント、老人介護や動物愛護活動に自然保護など様々で、最短では1日から参加ができます。報酬は基本的に得られませんが、現地の人々とのコミュニケーションを通して語学が実践で身につき、異文化体験が存分に味わえるのが魅力です。「介護したお年寄りに感謝されたことが嬉しかった」「動物に触れ合うことで自分が癒された」と経験を語る人も非常に多く、楽しみながら留学生活を送りたい人にはうってつけです。ただし、すでに将来の職業選択ができていて、その分野のスキルを実践的に学びたい場合には、インターンシッププログラムに参加をする方が得策です。

インターンシップで国際的な感覚を身につける

インターンシップは企業や団体などで実際に研修生として働く制度です。ネイティブスピーカーに混じって仕事をすることになるので、必然的に高い語学力が必要とされるインターンシップは、国際社会での活躍を将来の視野に入れた、意識の高い留学希望者に支持されています。海外の大学で数ヶ月学部授業を受講した後に、企業でアシスタントとして働くプログラムや、職業訓練校で専門知識を学んで実際にその技能を生かして働くプログラムなど、語学力を磨くだけでなくグローバルキャリアに直結する力が育つので、ハードルは非常に高くても得られるものも大きいのが魅力です。研修生と言っても企業は即戦力として受け入れているので、高い職業スキルも求められますが、報酬を得られる有給タイプの仕事がほとんどです。これらのインターンシップは一般的には1年くらいからの長期プログラムとなりますが、中には語学学校が提供している2ヶ月くらいから参加出来るプログラムもあります。一定の語学力を満たすことはやはり最低条件ではありますが、長期のプログラムよりは、ややハードルが低く、専門知識がなくても受け入れ先が見つかれば参加が可能です。ただし簡単に参加ができる分、報酬を得られない無給のインターンシップが多いのも特長です。

みんながするから留学をするのではなく、きちんと目標を持って留学を考えている読者の皆様は、将来のビジョンを持った非常に意識の高い方々ではないでしょうか。留学をすることで一体何を得たいのか、帰国後それをどんな風に生かしていきたいのか、という目標をしっかり持って留学を検討、計画されている人は、実際に充実した留学生活を送り、成果を出している事例が非常に多いです。ボランティアやインターンシップへの参加は、確実に実践的なスキルや国際的な感覚を伸ばしてくれるはずです。ネイティブの言語に触れるチャンスが格段に増えるので、単なる語学留学をする人の数倍の語学力が身につくことも確かでしょう。皆様の中から、将来国際社会で活躍できる人材が一人でも多く育って欲しいと願っています。

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