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ホストファミリーはボランティア?留学する際に知っておきたいホームステイの心得

ホームステイは、現地での生活体験を通してその国の言葉や文化に対する理解を深められ、滞在費も割安で済む、留学生にとってとても魅力的なシステムです。ホストファミリーには、ボランティアで留学生を受け入れている方、収入を得ることを目的にホストファミリーになる方がいます。また、ホームステイに対しての考え方も、ホストファミリーによってさまざまのようです。ホームステイを成功させるコツも合わせてご紹介します。

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現地の生活を実際に体験!ホームステイの魅力

現地の一般家庭に滞在するホームステイ。その土地の生活を体験する中で、生きた言語や現地の文化に触れることができます。言葉の習得やその国への理解を深めるための近道として、ホームステイはより良い方法といえます。また、民間の宿泊施設などを利用するよりも費用は比較的抑えられるのも、ホームステイの魅力です。ホームステイを受け入れる家庭をホストファミリーと呼びます。アメリカやカナダなどでは、留学生をホームステイで受け入れることが一般的のようです。そのため、初めて留学する方やホームステイ初経験の方にとってはこれらの国々がチャレンジしやすく、また人気もあります。ホストファミリーの中には、ボランティア精神にあふれ、留学生と密に関わったり休日のアクティビティも共に過ごす方々もいます。
基本的に、留学生とホストファミリーの関係は、決してお客様とサービス提供者ではありません。共同体の一員として、仲間として受け入れるという考え方の方が適切でしょう。もてなしを受けるのが当たり前というような気持ちでホームステイを利用すると、ホストファミリーとの間に不和も生じますし、充実したコミュニケーションも取れなくなってしまいます。

ホストファミリーの2つのタイプ

ホストファミリーには、ホームステイの受け入れをボランティアで行っている方と、支援団体から費用を支給されて受け入れている方がいます。
・ボランティアでホームステイを受け入れているホストファミリーの場合
もともとのボランティア精神が高く、留学生と関わる時間を多く持とうとします。また、人との関わりの中で相手への理解を深めたいと考える方も多い傾向にあるため、盛んな異文化交流が期待できます。

・費用の支給を受けてホストファミリーとなっている場合

食事を何食提供するかや休日の過ごし方など、支援団体からある程度設定されていることが多いです。ただし、食事の内容や休日にどんなアクティビティを選択するかはホストファミリーに任されていることがほとんどです。収入を得ることを目的とする方もいます。複数の空き部屋を留学生に開放しているホストファミリーもいます。

干渉しないホストファミリーのその真意とは

どちらのタイプにも言えることですが、中には日常の関わりをそこまで重視しない、単に空き部屋の提供を行うといった比較的ラフな考えのホストファミリーもいます。共働きの家庭がホストファミリーとなっている場合もあり、日常生活での交流は朝・夕の食事の提供程度、休日は別行動ということもあり得ます。ただこれは、留学生の面倒を見るのを嫌がっているわけではなく、留学生を一人の人間として尊重し、干渉しすぎないというスタイルをとっているにすぎません。実際に、欧米諸国では18歳以上になると大人としてそれなりの自立した行動を求められます。長期ホームステイでよくみられるスタイルですが、ホストファミリーからは住居の提供だけを受け、それ以外の日常生活は留学生自身の責任で営むといったものもあります。

留学先でのホームステイを成功させる秘訣

間貸し感覚でホームステイを受け入れているホストファミリーのところに、ホストファミリーとの充実した生活を期待した留学生がホームステイしてしまうと、せっかくのホームステイも納得できないまま終えることになります。また、休日は自分の力を試すために自由に過ごしたいと考えていたにもかかわらず、家族で密に過ごす生活習慣を共有しなければならなくなってしまった場合も同様です。ホームステイを成功させるためには、まず自分がどのようなホームステイをしたいか明確なイメージをもち、そして支援団体がどのようなホームステイをあっせんしているかをきちんと確認することが大切です。自分の希望により近いホームステイプログラムを立てている支援団体を探し、申し込むようにしましょう。また、相手の期待にこたえたいと考えているボランティア精神あふれるホストファミリーは多くいます。留学生にどこまで関わるか、ホストファミリーときちんとすり合わせている支援団体もあります。思うようなプログラムに出会わない場合は、支援団体に相談をしてみることも大切です。

ホームステイの受け入れを行うホストファミリー。中には支援団体から費用の支給を受けてホストファミリーとなっている方もいて、全ての方がボランティアというわけではありませんでした。留学生との交流を楽しみにしているホストファミリーもいれば、留学生を一人の大人として尊重し、多くを干渉しないホストファミリーもいます。自分がどのようなホームステイを希望していて、ホストファミリーには何を望むかがはっきりしていれば、自分に合ったホームステイプログラムが見つけやすいですよ。

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